Saint X - Alexis Schaitkin (Signatuur)

Spannende en rake roman over een jonge vrouw die de waarheid achter de dood van haar zus probeert te achterhalen.

Wanneer Claire nietsvermoedend in een taxi stapt, gebeurt het ondenkbare. De chauffeur, Clive Richardson, is een van de mannen die jaren terug verdacht werd van de moord op haar oudere zus Alison op het vakantie-eiland Saint X. Vanaf dat moment raakt Claire geobsedeerd door de vraag wie haar zus nu eigenlijk was en wat er met haar is gebeurd. Terwijl ze Clives vertrouwen probeert te winnen om hem te kunnen ontmaskeren, raakt ze juist steeds meer aan hem gehecht, verbonden door het drama dat ze beiden hebben meegemaakt.

Saint X blijft je echt bij: een fascinerend en raak verhaal over rouw, obsessie en verlies.

Heerlijke kleuren die cover, iets om gelijk op te pakken als je in de boekenhandel bent. Een echt grote link of een extra betekenis vind ik nu niet echt terug in de cover maar dat geeft niet, hij trekt zo je aandacht wel.

Dit verhaal gaat niet enkel over het personage Alison, ze is echter wel de rode draad in dit verhaal. Ik vind dit totaal anders dan wat je gewoon bent van een roman of een verhaal zoals dit want de focus ligt echt op hoe het leven van alle mensen rondom haar beïnvloed is na haar moord. 

Haar zus, Claire, die alleen nog maar aan haar zus kan denken, die een van de verdachte van de moord, Clive, begint te schaduwen na een toevallige ontmoeting,  om vervolgens niets meer zonder te kunnen en heel haar werk- en sociaal leven kwijtraakt.

‘Haar roodbruine haar, donker en
steil als van een paard, wordt met een geel haarelastiek bijeen- gehouden in een zorgvuldig nonchalante knot. Dit is Alison, dus nooit Ali.’

Elk hoofdstuk laat een puzzelstukjes los van de moord maar ook hoe het leven was en is voor diegene die aan de zijlijn stonden. Hoe voelde de vakantieliefde zich toen en achteraf, hoe denkt en dacht haar vroegere leerkracht over haar, wie was Alison eigenlijk echt?

Een traag tempo maar met een gedetailleerde en beeldende schrijfstijl. Je geraakt helemaal verdiept in dit boek en zijn personages. Dit boek is geen moordonderzoek of rouw, dit gaat vooral over de verschillen in de wereld, racisme, vooroordelen, privileges, rijk, arm,...

‘Ze heeft bijna wit haar, en haar huid is ongewoon licht van tint. Grijze ogen, bloedeloze lippen. Ze ziet er door deze mengeling van eigenschappen even schokkend als ge- woontjes uit. Dit is Claire, zeven jaar oud. Clairey, zoals ze binnen het gezin wordt genoemd.’

Dit is dus geen happy boek, dit is een boek waar je soms gefrustreerd raakt door de verwendheid van Claire en Alison. Een boek waar verdriet en teleurstellingen op kop staan en wat zo een heftige gebeurtenis met je kan doen.

Gaat iedereen dit boek goed vinden? Zeer zeker niet, het zijn veel details, veel zijstraatjes (die in dit geval wel passen vind ik persoonlijk) en het is veel geschreven. (Wat ik daarmee bedoel is dat het boek misschien veel korter had kunnen zijn.)

Ik ben fan van dit boek. Dit is helemaal mijn ding. Veel geschreven, veel details waarvan de auteur ervoor zorgt dat ze werken. Zijstraatjes met info die je niet hoeft te hebben maar toch het verhaal maakt wat het is. Verdriet, teleurstelling, twijfel, onzekerheid, hoop,... een aanrader. 

  • Auteur(s) : Alexis Schaitkin
  • Uitgeverij : Signatuur
  • ISBN : 9789056726317
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Paperback
  • Aantal pagina's : 480
  • Verschijningsdatum : mei 2020



De verdwenen brieven van Esther Durrant - Kayte Nunn (The house of Books)

Liefdesverhaal dat verteld moet worden. Voor fans van Kate Morton, Elizabeth Gilbert.

1951. In de schaduw van WOII wordt Esther Durrant denkend dat ze samen op vakantie gaan door haar man naar een inrichting voor geestelijk zieken gebracht. Het ziekenhuis voelt aanvankelijk aan als een gevangenis, maar al snel wordt het Esthers toevluchtsoord.

2018. Zeewetenschapper Rachel Parker start een onderzoek op de Scilly-eilanden, voor de kust van Cornwall. Wanneer ze een verzameling verborgen liefdesbrieven ontdekt, besluit Rachel, geboeid door de passie en de tederheid, de ontvanger op te sporen. Dit zet een reeks gebeurtenissen in gang die diep begraven geheimen dreigt te onthullen.

Wat een mooie cover! Perfecte weergave van de sfeer en tijd waar dit boek zich in bevindt. Ik voelde dus meteen een aantrekking tot dit boek en de titel en flaptekst overtuigde mij nog meer. Hij bleek nog zoveel mooier als gedacht...

Kayte Nunn heeft een schrijfstijl die heel vlot overkomt, het leest allemaal erg makkelijk en toch weet ze alle emoties die zich voordoen heel oprecht en juist over te brengen. Beeldend schrijven is ook iets wat deze auteur kan, ik waande mij meerdere malen samen met Esther op het eiland. 

‘Het was niet hun gebruikelijke vakantiebestemming en de timing was bepaald niet ideaal te noemen. Meestal gingen John en Esther Durrant eind augustus een weekje naar Eastbourne of Brighton. De uiterste zuidwestelijke punt van Engeland was dus een vreemde keus, te meer omdat het begin november was.’

Meerder personages die allemaal hun bijdrage hebben maar dit boek draait, uiteraard, volledig om Esther. Wat een mooi personage, wat een eerlijk proces waar ze doorgaat en hoe ze nuchter beslissingen maakt, hoe ze uiteindelijk tegenslagen incasseert. Wat een mooie vrouw.

Het personage Rachel en haar verhaal hadden voor mij persoonlijk niet echt een meerwaarde. Ik snap wel waarom de auteur dit doet, de brieven moeten nu eenmaal gevonden worden waardoor alles in gang gezet wordt, maar haar eigen persoonlijke verhaal hoefde zo niet. 
(Het verhaal is mooi genoeg zonder die details.)

‘’We zijn er bijna, schat.’ Johns toon was bedoeld om haar te bemoedigen, maar hij klonk vals. Ersatz, zou haar moeder het hebben genoemd. En ze zou gelijk hebben gekregen.’

Liefde, tegenslagen, dood, schuldgevoel, gelukkig zijn of wat is dat nu, gelukkig zijn... in dit verhaal vind je het allemaal en wat is het mooi. Mijn hart liep met momenten over van liefde en brak daarna van verdriet om vervolgens verscheurd te worden door keuzes. 

Met dit boek heeft de auteur een mooi verhaal geschreven over hoe keuzes niet altijd door onszelf gemaakt worden, hoe sommige keuzes soms grote gevolgen hebben en dat liefde verder gaat dan voelen.

  • Auteur(s) : Kayte Nunn
  • Uitgeverij : The House Of Books
  • ISBN : 9789044357370
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Paperback
  • Aantal pagina's : 368
  • Verschijningsdatum : mei 2020
Notre-Dame - Ken Follet (Meulenhoff)

Ken Follett is een expert op het gebied van geschiedenis, en kathedralen in het bijzonder

In april 2019 dreigde de beroemde Parijse kathedraal Notre-Dame verslonden te worden door een hevige brand. In dit korte, betoverende boek beschrijft Ken Follett zijn persoonlijke reactie op het nieuws dat een van de mooiste kathedralen ter wereld misschien wel helemaal verwoest zou worden. Daarnaast vertelt hij het verhaal van de kathedraal, van de constructie tot aan de verschillende functies die zedoor de tijd heen vervulde. Hij onthult de invloed die de Notre-Dame gehad heeft op kathedralen over de hele wereld en op het schrijven van een van zijn beroemdste en meest geliefde romans, Pilaren van de aarde.

Notre-Dame is een prachtig eerbetoon aan een van de meest kenmerkende en geliefde bouwwerken van de Europese beschaving.

Ken Follett doneert zijn opbrengsten van deze uitgave aan La Fondation du Patrimoine, ten behoeve van de restauratie van de Notre-Dame.

Wanneer iemand gepassioneerd is door iets dan straalt die persoon dat ook uit. Je ziet het ofwel fysiek aan die persoon of wanneer die persoon erover schrijft, dan lees je het. 

In dit kleine boekje ademt die passie en sfeer voor deze wondermooie kathedraal.
Ik heb deze Notre-Dame al mogen  bewonderen en wat is ze mooi, net zoals dit boekje.

Deze Ken Follet is een meester met woorden en in enkel pagina’s heeft hij ook jou overtuigd van die unieke geschiedenis, sfeer en schoonheid van de Notre-Dame.

  • Auteur(s) : Ken Follett
  • Uitgeverij : J.M. Meulenhoff
  • ISBN : 9789029093965
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Hardcover
  • Aantal pagina's : 64
  • Verschijningsdatum : april 2020

Lezers over Notre-Dame :
  • "Een eerbetoon aan alle kathedralen geschreven door een geweldig persoon die de Notre-Dame als geen ander kent.'
  • "Een klein juweeltje. Ken Follett geeft haast fotografische beschrijvingen van het monument en weet de unieke sfeer te vangen die de kathedraal "live" zo bijzonder maakt.'
  • "Een goed verteld verhaal over de Notre-Dame door de eeuwen heen.'
De man in de rode mantel - Julian Barnes (Atlas Contact)

Julian Barnes gidst ons in "De man in de rode mantel' door een van zijn lievelingstijdperken, de Belle Époque, in deze geestige, rijk geïllustreerde, onconventionele biografie van dokter Samuel Jean Pozzi (1846-1918). Dokter van de beau monde in Parijs, kunstliefhebber, anglofiel, vriend van Marcel Proust en vertaler van Charles Darwin: een buitengewoon veelzijdig man, een echte Europeaan, en een voetnoot in de geschiedenis. Tot nu. Julian Barnes tilt Pozzi voor heel even uit de vergetelheid in dit wervelende portret van een ruimdenkende man en de bruisende tijd waarin hij leefde.

Dit boek trok mijn aandacht elke keer ik in de boekenwinkel was, er is iets aan die cover waardoor je recht naar dat boek gezogen wordt en dus was dit boek mijn eerste aankoop van 2020 en ik heb er absoluut geen spijt van.

Het schilderij van de cover zou ik graag zelfs eens in real life willen bekijken. In het boek staan enkele details over het schilderij en vermits ik het boek eigenlijk puur door de cover en dus door het schilderij kocht wil ik dat erg graag zelf zien.

‘Dus ja, laten we beginnen met dat bezoek aan Londen in de zomer van 1885. De prins was Edmond de Polignac.
De graaf was Robert de Montesquiou-Fezensac. De burger met de Italiaanse naam was dokter Samuel Jean
Pozzi.’

Wat een heerlijke vlotte schrijfstijl. Als je niets kent, weet of niet zo vertrouwd bent met de Belle Époque en deze personen dan is Julian Barnes de aangewezen auteur om je te laten kennismaken.

Of het nu zozeer een biografie is van Pozzi laat ik in het midden, er ligt toch ook veel focus op andere personen uit die tijd. Denk aan kunstenaars, schrijvers, waardoor er ook niet echt een lijn in het boek zit. Is dat erg? Voor mij persoonlijk zeker niet. 

‘Pozzi was al tien jaar actief als arts, chirurg en lid van de beau monde. Hij werkte in een openbaar ziekenhuis en bouwde tevens aan een chique praktijk van privépatiënten. Ze zouden in latere jaren al- lebei een zekere mate van roem en voldoening bereiken.’

Natuurlijk ken ik de namen van bijvoorbeeld Oscar Wilde, Proust, Robert de Montesquiou maar dankzij dit boek weet ik weer wat meer. De flaptekst is daardoor misschien wel wat misleidend, het gaat zeker en vast niet alleen over Pozzi en het is geen zwaar boek.

Een boek dat gewoon erg entertainend is op te lezen, waardoor je weer wat meer te weten komt over Doctor Dieu. Over zijn leven, denken, handelen, vrienden en wist-je-dat-je’s in de Belle Époque. Ik heb het boek erg graag en snel gelezen, of moet ik verslonden zeggen?

  • Auteur(s) : Julian Barnes
  • Uitgeverij : Atlas Contact
  • ISBN : 9789025458294
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Hardcover
  • Aantal pagina's : 384
  • Verschijningsdatum : november 2019


Dood spoor - Roel van Espen (Horizon)

Een slaperig grensstadje wordt opgeschrikt door een vlaag van zelfmoorden in het lokale treinstation. Kaartjesknipper Felix ontwaart de ware toedracht, maar zet iedereen wonderwel op een dwaalspoor. 

Deze thriller met een vette knipoog neemt u mee op een dolle treinrit doorheen het moordende misdaadmilieu. Het is een eigenzinnig verhaal over een zachtaardige conducteur die zich, tegen wil en dank, ontpopt tot een koelbloedige killer. Maar dan een op kousenvoeten. 

Dit is zo een za-lig boek!! Heerlijke humor echt! Laat deze auteur maar schrijven ik ben absoluut fan. Sarcasme, humor, wist-je-dat-je’s, het is allemaal te vinden in dit boek.

‘De gemiddelde Romein was al op zijn tweeëntwintigste aan het einde van zijn latijn, en ook in de middeleeuwen was je dertigste verjaardag halen een ware pest.’

Deze auteur zijn schrijfstijl en manier waarop hij zijn verhaal brengt is zo goed dat het verhaal op een bepaald moment zelfs even bijzaak leek want al die gevatte opmerkingen, toevoegingen zijn zo goed en leuk. 

Het verhaal is ook best wel goed gevonden en helemaal niet slecht, een stationroman 2.0! Ideaal boek voor tussendoor of wanneer je in een leesdipje zit, deze sleurt je er gegarandeerd uit.

‘Felix kijkt de jeugdige rugzaktoeristen mijmerend na. De wereld ligt aan hun voeten, beseft hij, terwijl zoiets op zíjn leeftijd toch vooral een gevaarlijk struikelblok zou zijn.’

Of ik fan ben? Jazeker! Ik las dit boek in één keer uit, heb gelachen maar ook pure frustratie ervaren want kan het leven is niet gewoon een keertje meevallen?! 

Dood spoor is als debuut een sterke 4 sterren waard en ik hoop snel weer iets van Roel van Espen te kunnen lezen! 

  • Auteur(s) : Roel van Espen
  • Uitgeverij : Horizon
  • ISBN : 9789463962629
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Paperback
  • Aantal pagina's : 224
  • Verschijningsdatum : april 2020

Lied voor de vermisten - Pierre Jarawan (HarperCollins)

Wanneer de Arabische Lente in 2011 volledig is ontwaakt, ontstaat ook in Beiroet de eerste onrust. Terwijl de huizen branden, legt dertiger Amin zijn herinneringen vast. Aan 1994, toen hij met zijn grootmoeder terugkeerde naar Libanon, twaalf jaar na de dood van zijn ouders. Aan zijn vriendschap met Jafar, met wie hij door de voor hem onbekende naoorlogse wereld zwierf. En aan hoe hij zo pijnlijk moest leren dat er in dit land nooit zekerheid zal zijn; niet over het verleden, niet over zijn vriendschappen, niet over de geschiedenis van zijn familie.

‘Lied voor de vermisten' is Jarawan zoals we hem in ons hart gesloten hebben: een ontroerend, spannend en virtuoos familieverhaal, verweven met de turbulente geschiedenis van het Midden-Oosten.

Ik las het debuut van deze schrijver nog niet dus voor mij was de auteur nieuw. Wat ik wel al merkte door even snel te kijken op Google is dat deze schrijver zijn debuut met enorm veel enthousiasme onthaalt is. 

Wat mij vooral nieuwsgierig maakte om dit boek te lezen was de mooie cover en de titel. Deze combinatie is zo goed gemaakt dat ik de sfeer dat het boek uitstraalt voor mij meer dan reden genoeg was om het boek te willen lezen. 

‘Een verhaal komt afhankelijk van waar je het begint te vertellen in een ander licht te staan. Dit verhaal kun je openen met de twee doodskisten, die eigenlijk eenvoudige houten kisten waren en die voor iedereen zichtbaar een bouwplaats af werden gedragen.’

Drie delen, korte hoofdstukken en vertelt uit één perspectief. Over de schrijfstijl en het geschreven verhaal van deze auteur kan ik kort zijn. Wat kan deze schrijver mooi schrijven, mooi zinnen, verhalend, dit is toch wel wat ik literatuur durf noemen en laat ik dat dan ook maar ineens doen. 

‘‘Ons land is een huis met veel kamers, Amin,’ zei ze tegen me. ‘In sommige vertrekken wonen zij die zich niets willen herinneren. In andere kamers huizen zij die niet kunnen vergeten. En boven wonen altijd de moordenaars.’’

Ook het verhaal zelf is boeiend om lezen, boeiend hoe de relaties zijn die Amin heeft, hoe dreigend en bedreigend oorlog is, hoe verraad voelt. Dit alles lees je met een vleug spanning om te weten hoe het verder gaat of afloopt, het verhaal heeft echter geen chronologisch vertelling maar dat hoeft ook helemaal niet. 

Ik zet snel deze auteur zijn debuut op mijn te lezen lijstje en hoop dat jullie ook zo van dit boek kunnen genieten. Bedankt HarperCollins voor dit recensie-exemplaar.

  • Auteur(s) : Pierre Jarawan
  • Uitgeverij : Harpercollins
  • ISBN : 9789402704822
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Paperback
  • Aantal pagina's : 416
  • Verschijningsdatum : mei 2020

Het dilemma - B.A. paris (Ambo|Anthos)

Het dilemma is de eerste roman van BA Paris. Eerder publiceerde ze de bestsellers Achter gesloten deuren, Gebroken en Breng me terug.

In Het dilemma van BA Paris geeft Livia een groot feest ter gelegenheid van haar veertigste verjaardag. Ze droomt er al van sinds haar bescheiden bruiloft, jaren geleden. Iedereen die ze liefheeft zal op het feest aanwezig zijn, behalve dochter Marnie, die in het buitenland studeert. 

Stiekem is Livia opgelucht dat Marnie niet kan komen. Ze moet haar echtgenoot Adam iets vertellen over hun dochter, een geheim dat ze heeft ontdekt, maar ze wacht totdat het feest voorbij is zodat hun geluk niet wordt verstoord. Adam wil dat alles perfect is voor Livia en heeft vliegtickets voor Marnie gekocht, zodat ze als verrassing aanwezig kan zijn. Op de dag van het feest krijgt hij vreselijk nieuws. Hij moet het eigenlijk aan Livia vertellen, want hoe kan het feest nu doorgaan? Maar Livia ziet er zo gelukkig uit en de gasten kunnen er ieder moment zijn… Hoever zou jij gaan om je lief nog een paar gelukkige uren te laten beleven? 

Een roman deze keer en geen thriller voor deze auteur, dus komt de vraag ‘gaat dit even goed werken als haar voorgaande boeken?’ En het antwoord is volmondig ja, en dat is helemaal ok want ik vond dit boek een complete nachtmerrie, en dat bedoel ik dus als iets positiefs. 

B.A. Paris haar schrijfstijl is ook nu weer super vlot dus je raast gelijk door het boek heen. De schrijfstijl is simpel en niet te complex, korte hoofdstukken dus dit boek is echt voor een erg breed publiek. Heerlijk lezen dus, zowel dit boek als haar vorige boeken. 

‘Vanuit mijn achterhoofd dient zich een herinnering aan. Ik was wakker geworden van een geluid: het gebrul van een motor buiten op straat. Ik sta even stil met de handdoek over mijn rug gestrekt. Het kan Adam niet geweest zijn, toch?’

Het verhaal is echt goed, ontzettend veel geheimen, intriges, drama en elk hoofdstuk gaat die spanning om wat gaat komen omhoog en worden er weer wat dingen gelost over geheimen, over mensen en krijg je meer details die alle puzzelstukjes op zijn plaats doen vallen.

Waar ik eerste sympathie voelde voor Livia, zakte dat naarmate het boek vorderde even weg en op een bepaald moment vond ik haar zelfs maar niets. Op het einde hervond ik die sympathie en is dat toch best knap schrijfwerk van de auteur.

‘Het schuldgevoel voegt zich bij de kwelling van de afgelopen veertien uur, en een withete woede voegt zich bij het lawaai van de motor terwijl ik over de snelweg jakker, uit op zelfvernietiging.’

Adam vind ik een erg mooi personage, een personage die zijn fouten niet schuwt, die weet welke consequenties vasthangen aan zijn beslissingen maar met de beste wil blijft handelen. Laat ons ook eerlijk zijn (zonder spoilers te geven) emotioneel gezien maakte hij de meest menselijke keuzes.

Een knap verhaal dat erg goed in elkaar zit, een kleine voorspelbaarheid maar daarom zeker niet minder herkenbaar, menselijk en met momenten oprecht ontroerend. Een geslaagd debuut als auteur van een eerste roman. 

  • Auteur(s) : B.A. Paris
  • Uitgeverij : Ambo|Anthos
  • ISBN : 9789026351204
  • Taal : Nederlands
  • Uitvoering : Paperback
  • Aantal pagina's : 368
  • Verschijningsdatum : mei 2020